Cuba Reisverslag


Inleiding


In eerste drie dagen hebben we kennis gemaakt met de oude hoofdstad Havana. De stad verkeert in een vervallen staat, maar staat vol met prachtige monumenten uit de koloniale tijd. Naast de vele schitterende Amerikaanse limousines uit de jaren vijftig en zestig kom je in deze stad overal de coco-taxis tegen.
Vanuit Havana zijn we eerst naar de provincie Pinar del Rio gereden. Vervolgens trokken we via de historische plaatsen als Trinidad en Camagüey naar de Sierra Maestra. Na Santiago de Cuba bekend om de typisch Cubaanse son-muziek, hebben we de laatste dagen van onze reis doorgebracht in Varadero.

Cuba Havana

bron: hamerlink.nl



Havana



Dag 1 (17 juni) Vlucht Amsterdam - Havana
Dag 2 (18 juni) Havana
Dag 3 (19 juni) Havana

Op de eerste dag komen wij 's avonds om 17.35 uur aan op het vliegveld van Havanna en 2 uur later bij ons hotel Park View (Prad y Colon) in het centrum van de stad. Het hotel blijkt prima te zijn om na de lange vlucht even weer uit te rusten. We nemen nog even een drankje en sandwich in het restaurant van het hotel en gaan op tijd naar bed.
Volgende dag ondernemen wij een rondtour door de stad. Vanuit hotel over de Paseo de Marti (Prado) lopen we richting boulevard naar het fort San Salvador, en vervolgens over avenue Carlos Manuel de Cespedes naar Plaza de Armas. Hier staat het Paleis van de Capitanes Generales en een gedenkmonument op de plaats waar de stad in 1519 officieel is gesticht. Eenmaal door de straat Oficios langs de kerk San Francisco de Asis gelopen komen we bij de bar La Marina uit. Daar hebben we even een pauze genomen en onze eerste Mojito gedronken. Als toeristisch lokkertje staat er iemand suikerriet door een persmolen voor de Mojito te draaien. Voor als je het nog niet weet, Mojito is een mix van rum, limoensap, mineraalwater en mintblaadjes. Het drankje is simpel, zoet en dus lekker. Van daaruit ben je al snel bij de Plaza Vieja. Duidelijk blijkt hier dat er langzaam maar zeker wordt gewerkt aan het herstel van oude koloniale gebouwen. Dit oudste gedeelte van Havanna valt namelijk sinds 1982 onder UNESCO wereld erfgoed, dat geld voor de restauratie ter beschikking stelt. En dat is te zien. Het plein is fantastisch opgeknapt. Aan de andere kant van het plein zijn we de Casona de Centro de Art binnen gelopen, waar schilderkunst en glaswerk te bezichtigen is. Wij vervolgden onze tour via de Mecaderes, langs hotel Amos Mundos waar Ernst Hemingway zo nu en dan heeft overnacht. Uit alle verhalen over Cuba blijkt dat hij naast Marti, Fidel, en Che een van de weinige belangrijke historische figuren is die tegenwoordig met Cuba wordt verbonden. In de middag hebben we gegeten in restaurant El Patio. Ook hier speelt een salsaband.
Rond 14.30 uur lopen wij via Obispo langs de eeuwenoude apotheek Farmacia Taquechel waar nog mooi is te zien hoe de stenen potten in oude hoge kasten staan opgesteld. Eenmaal bij Parque Central besluiten we om naast het hotel Telegrafo op terras koffie te drinken. Je kijkt er mooi uit op het plein en de straat waar je op je gemak de schitterende Amerikaanse auto 's uit de jaren vijftig en zestig kan bekijken. Van oude roestbakken tot goed onderhouden en opgeknapte wagens. En als dan nog een Nederlandse bus van de BBA met eindbestemming Heiloo voorbij rijdt, voel je er helemaal thuis. Aan het eind van de middag zijn we via San Juan de Diso en Compostela terug naar hotel gelopen. Onderweg worden we overvallen door een enorme stortbui en moeten we op de hoek met Cuarteles in een apotheek gaan schuilen. Met een fietstaxi zijn we voor één pesos bij ons hotel afgezet.
's Avonds zijn we gaan eten in particulier restaurant Paladar Torresson aan de boulevard Malecon. Het is een mooie lokatie aan de Boulvard, met uitzicht op de sky line van Havanna. We hebben hier kreeft gegeten, maar de smaak was niet geweldig. Na het eten zijn we vandaar uit over de Prado naar hotel Sevilla gelopen en met de lift naar restaurant op het dak Daar heb je uitzicht over Havanna. In de lobby speelde een band met 3 danseressen. Aan het eind van de avond nog even naar de danstent Oasis aan de Prado, om vervolgens rond 00.30 uur naar hotel te gaan om te gaan slapen.
De volgende dag hebben we het rustig aan gedaan. Wat door de stad geslenterd en nog eens door Obispo, naar de kerk San Francisco, het Parque Central en naar de replica van het Amerikaanse Capitol. s'Avonds hebben we eerst gegeten in een restaurant op plein Plaza Vieja, maar dat viel zo tegen dat we nog maar in een ander restaurant La Torre de Mafile zijn gegaan. Daar hebben we maar tig voorgerechtjes besteld. We zijn later op de avond naar het hotel Inglaterra aan het Parque Central gelopen waar op het dakterras een bar is met een mooi uitzicht over Havanna.

Cuba Havana

bron: hamerlink.nl


Pinar del Rio



Dag 4 (20 juni) Havana - Pinar del Rio
Dag 5 (21 juni) Pinar del Rio

Na twee volle dagen in Havana zijn we naar Pinar del Rio, het sigarencentrum van Cuba, vertrokken. Rond Vinales rijden we langs dichtbegroeide kalkstenen heuvels, de Mogotes. In de middag komen we aan op de plaats van bestemming. We verbleven buiten de stad Pinar del Rio in een bungalowpark met een tuin, mangobomen en een zwembad. We nemen het er even van.
In de stad Pinar zijn we 's avonds gaan eten in het restaurant Paladar El Meson. Achteraf bleek dit een van de betere keukens op onze reis door Cuba te zijn. In de stad Pinar zelf is het Palacio Guasch interessant vanwege de overdreven decoratieve elementen. We bezoeken een sigarenfabriek in de hoofdstraat Maceo. Eenmaal buiten wordt ons illegale sigaren aangeboden. Daarvoor moet letterlijk wel heel wat omwegen worden bewandeld voor de overdracht van de sigaren. De Cohibas kosten 3 pesos per stuk, en dat is een gokje waard. We vervolgen onze weg naar de likeurfabriek Bebidas Casa Garay. Deze fabriek destilleert een zoete en een droge versie van de Guayabita del Pina guava brandy. Een flesje van 70 cc van de zoete brandy is te koop voor 3,95 pesos. 's Avonds hebben we even een flesje aangebroken, en het was zo op.
Ook de tweede avond werden we weer geconfronteerd met het uitvallen van de electriciteit. Daardoor heb je dan ook geen stromend water. Vaak duurde dit 4 uur lang. Dat klopte ook nu weer,want om 01.00 uur konden we eindelijk douchen en naar bed.



Trinidad



Dag 6 (22 juni) Pinar del Rio - Cienfuegos
Dag 7 (23 juni) Cienfuegos - Trinidad
Dag 8 (24 juni) Trinidad

We hebben een lange rit gemaakt langs de zuidkust over het schiereiland Zapata naar Cienfuegos. Zapata is een groot moerasgebied. Temidden van deze moerassen aan de zuidkust ligt de historische baai Bahia de Cochinos, de Varkensbaai. Hier werd op 17 april 1961 een invasie van 1500 Cubaanse emigranten die waren getraind door de CIA, binnen 48 uur afgeslagen. Castro speelde in deze gevechten een prominente rol.
We maken een tussenstop bij een restaurant aan het strand. Op het menu staat mixed grill: krokodil, kreeft en witte vis. Het smaakte prima. Vervolgens stoppen we bij een museum (ervoor staat een vliegtuig) waar een uiteenzetting van de slag bij de Varkensbaai wordt gegeven.
Aan het eind van de middag stoppen we voor enkele uren in Cienfuegos op de plaza Parque Jose Marti. Op dit plein staan twee fraaie gebouwen, het Tomas Terry-theater uit 1898 en het Valle-paleis uit 1919, nu een sjiek restaurant. We lopen over plein en in de zijstraten, en gaan uiteindelijk eten bij Pizeria Nova in de straat C31. We rijden om 18.45 uur door naar het park Villa Guajimico. Deze ligt ongeveer 42 km van Cienfuegos aan de kust. De cabana's liggen aan een kleine baai en deels op een berghelling. Hoger op deze berg ligt het zwembad met uitzicht op zee. Opvallend zijn de grote krabben die 's avonds op de berghelling hun toevlucht zoeken. Overal hoor je het geritsel van grote krabben tussen de bladeren en planten. En zo nu en dan steekt er een op het pad of terras van het zwembad over. We drinken 's avonds nog een Mojito op terras bij het zwembad. Later op de avond trad er een salsa bandje met danseressen op bij het restaurant.
De volgende dag hadden we in de ochtend nog ruim de tijd om aan het zwembad te liggen. Andere mogelijkheid was te gaan snorkelen, maar dat kan altijd nog in Varadero. Aan het begin van de middag reden we verder door de Sierra del Escambray en komen we aan het eind van de middag aan in Trinidad. Het motel Las Cuevas ligt op een heuvel. Vandaar heb je een mooi uitzicht op de stad.. 's Avonds zijn we naar restaurante Plaza Mayor in de straat Zerquera gegaan. Na het eten zijn we naar het Plaza Mayor gelopen. Op dit plein is de Casa de la Musica. Mensen stromen hier samen om de salsa muziek aan te horen en een dansje te wagen. Middernacht willen wij met de taxi terug naar hotel. Natuurlijk het liefst met een oldtimer. Als we dat eenmaal kenbaar hebben gemaakt komt er al gauw een snorder aangereden en brengt ons terug naar hotel.
In de ochtend van dag 8 maken we een rondleiding met gids door de stad. Het centrum van de stad is zeer fraai opgeknapt met hulp van UNESCO. Sinds 1988 valt ook deze stad onder het wereld erfgoed. Maar verder hangt er nog de authentieke sfeer De straatjes zijn geplaveid met stenen die werden gebruikt als ballast in handelsschepen. De koloniale huizen zijn in diverse kleuren geschilderd en hebben tralies voor de ramen. Neem in Trinidad de tijd om door de straten de slenteren. Je kan hier namelijk hele mooie foto's van gebouwen, oldtimers en mensen maken. Als je toch even de zee wilt opzoeken, net buiten Trinidad ligt het strand Ancon dat geschikt is om te zonnen en te snorkelen. En 's avonds eindigen we weer op Plaza Mayor, met dit keer een chanchanchara in de hand. Een cocktail samengesteld uit aguardiente, honing en citroensap.




Sierra Maestra



Dag 9   (25 juni) Trinidad - Camaguey
Dag 10 (26 juni) Camaguey - Sierra Maestra
Dag 11 (27 juni) Sierra Maestra NP

Vanuit Trinidad rijden we door een vlak landschap enkomen laat in de middag aan in Camaguey. Deze stad heeft een oud centrum met een labyrint aan smalle bochtige straten en koloniale huizen. De stad werd namelijk in de 17 e eeuw geplaagd door piraten. Nadat de stad uiteindelijk volledig ten gronde ging is deze opnieuw opgebouwd met een labyrint aan straten om de onuitgenodigde gasten op een hinderlaag te kunnen lokken. We besluiten om per fietstaxi (de bicitaxi) een rondtour door de stad te maken en bij de belangrijkste bezienswaardigheden even te stoppen. Maar veel blijkt dit niet te zijn. Een verblijf van eén dag is dan ook voldoende. De kamers van het hotel was niet geweldig, nogal bedompt en donker, maar het restaurant is prima. Vanuit het restaurant van dit koloniale hotel op de 5e verdieping heb je namelijk 's ochtends tijdens het ontbijt een mooi uitzicht over de stad. De ramen stonden open en mussen zagen kans om naar binnen te vliegen en brood van het buffet weg te pikken. Na een overnachting reden we verder naar de Sierra Maestra, de grootste bergketen van het eiland. De bergen zijn dichtbegroeid en worden geflankeerd door koffie-, bananen- en cacaoplantages. We verblijven in eenvoudige cabanas, wel met douche. De cabanas liggen aan een riviertje waarin je kunt zwemmen. Maar het ondiepe, licht stinkende water en gladde stenen nodigen niet echt uit. De volgende dag maakten we een excursie naar de Comandancia de la Plata. Met een vrachtwagen werden we naar het begin van onze wandeling gebracht. Daarbij moet de vrachtwagen nog een pittige helling van meer dan 30 procent nemen. Bij een controlepost moeten we entree betalen en tenminste één van ons de paspoort tonen om door te kunnen. Een stevige wandeling van 5 uur brengt je bij het hoofdkwartier van Castro uit de jaren vijfig. Advies is om minimaal 2 liter water per persoon mee te nemen. Fotograferen in het kamp mag niet, maar tijdens de rit en wandeling naar het kamp is de omgeving zeker de moeite waard om op film vast te leggen. Op het kamp vind je er onder andere een klein museum, het hospitaal, de keuken en het radiostation van Che.

Cuba Vinales, Mogotes

bron: hamerlink.nl

Santiago de Cuba



Dag 12 (28 juni) Sierra Maestra - Santiago de Cuba
Dag 13 (29 juni) Santiago de Cuba

Vervolgens reden we naar Santiago de Cuba de tweede stad van Cuba. Wat deze stad het meest interessant maakt zijn de avonden.
Wij checken aan het begin van de middag bij het hotel in. Die middag blijven we bij het zwembad van het hotel, want het is een warme dag. 's Avonds gaan we eten in de stad. We worden door de taxichauffeur afgezet op het Parque Eespedes en lopen vervolgen naar de Plaza de Dolores. Hier vinden we een Italiaans restaurant waar de pizza uitstekend smaken. Alleen geen airco, maar daar wordt aan gewerkt.
Na het eten gaan we terug naar de Plaza en nemen plaats om het verhoogde terras van het hotel Casa Granda. Daar speelt een bandje het typische Son-muziek waar Santiago zo beroemd om is. Rechts kijk je uit op het Ayuntamiento waar Fidel zijn revolutieverklaring in 1959 hield en links op de kathedraal waar naar men vermoed Salvaques ligt begraven. Het nachtleven in Santiago is er bruisend en het is dan ook aan te raden is om 's avonds bezoek te brengen aan het muziekcafé Casa de la Trova. In de op de eerste verdieping gevestigde café kan je heerlijk genieten van muziek, dans en Mojito. En uiteindelijk in een oldtimer weer terug naar het hotel. Dat mag niet, maar het kan wel.
Op dag 13 hebben we voorgenomen rust te nemen. Van Santiago hadden we het centrum de dag tevoren al gezien en een bezoek aan het strand leek ons de moeite waard. Maar dat viel tegen. Na 20 kilometers rijden aangekomen op het strand bleek het verre aan de verwachtingen te voldoen. Andere optie lag nog eens ruim 40 kilometers verderop. Dus terug naar het hotel en daar de rust nemen en 's avonds weer naar de Casa Granda en Casa de la Troya.

Santa Clara Mausoleum Che Guevara

bron: hamerlink.nl

Santa Clara

Dag 14 (30 juni) Santiago de Cuba - Santa Clara
Dag 15    (1 juli) Santa Clara - Varadero

Weer helemaal uitgerust zetten we koers naar de stad Santa Clara. Wij verblijven in het hotel Santa Clara Libre aan de Plaza Vidal. Kijk naar de buitenmuren wen je ziet dat dit hotel nog de kogelgaten uit de tijd van de revolutie bevat. De ligging van het hotel in de stad is ideaal om de stad te verkennen, maar 's nachts blijkt op de bovenste verdieping een discotheek te zitten. Wij waren er op een donderdag en de jongeren stonden voor het hoteldeur te wachten om binnen te kunnen. Neem oordopjes mee.
We hebben die dag goed kunnen eten in het restaurant Colonial 1878. Na een wandeling over het plein en via wat zijstraatjes hebben we nog even een terrasje gepikt bij een cafetaria op de hoek van Indepencia met Luis Estevez. Om 23.15 uur zijn we terug naar het hotel gelopen. De disco was volop aan de gang.
De volgende ochtend lopen we na het ontbijt naar de treinwagons die als een museum staan opgesteld in een buitenwijk van Santa Clara. In december 1958 belegerde Che Guevara de stad en stuurde de dictator batista een trein met wagons vol wapens en munitie. Che wist deze lading te veroveren waarmee de slag in zijn voordeel werd gewonnen. Daaropvolgend brengen we een bezoek aan het mausoleum waar in 1997 het gebeente van Che opnieuw is begraven. Bij dit mausoleum is tevens een uitgebreid museum gewijd aan Che. We rijden in de middag verder naar Varadero.

Cuba Trinidad

bron: hamerlink.nl


Varadero



Dag 16 (2 juli) Varadero
Dag 17 (3 juli) Varadero - Havana, vlucht naar Amsterdam
Dag 18 (4 juli) Aankomst Amsterdam

De laatste dagen van deze reis brachten we door in Varadero, bekend om zijn hagelwitte stranden en azuurblauwe zee. Ons hotel lag aan het strand, maar wel bijna 3 kilometer van het centrum van Varadero. Het hotel was uitstekend. Mischien ligt het dan ver van de stad, maar op het strand was het heerlijk rustig en heerlijk om te luieren en te snorkelen. Meer dan dat hebben we ook niet meer gedaan. Goed uitgerust vlogen we tenslotte vanuit Havana terug naar Amsterdam.